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Stephen Hawking y los chistes sobre las personas con discapacidad

Por James Murphy (@jMCM1916)

 

Hoy, el mundo se sacudió con la noticia de que Stephen Hawking había muerto a la edad de 76 años, después del distinguido trabajo de toda una vida en su campo. Se había convertido en una celebridad improbable, un autor de gran éxito de ventas y un científico increíblemente respetado. En la cultura pop, su nombre estuvo a punto de superar a Einstein como el ejemplo de cuando queremos mencionar a alguien inteligente cuando entablamos una conversación. Pasó la mayor parte de su vida navegando por el mundo con la creciente parálisis provocada por la enfermedad de la neurona motriz y fue interpretado trágicamente por Eddie Redmayne en una película biográfica.

 

No soy un genio de la ciencia — tendrías que hablar con mi amigo Daniel Harper para obtener una revisión accesible de los descubrimientos y teorías de Hawking. Sé que entendí su trabajo sobre los agujeros negros cuando me lo explicaron en pequeñas dosis, pero luego esa información saltó alegremente de mi cerebro para dar paso a hechos aún más inútiles sobre The Replacements, o algo así. Todo lo que diré sobre el propio Hawking es que fue un tipo genial al que la vida le repartió cartas difíciles. Hay una gran parte de la humanidad que tiene mazos de cartas llenos, sin abrir, todavía en su envoltura de plástico original, que caen de sus bolsillos desbordados que han logrado mucho menos que el profesor Hawking.

 

Con su silla de ruedas eléctrica y su voz computarizada, probablemente era la persona con discapacidad más famosa del mundo. Quizás el más conocido desde Franklin D. Roosevelt (y realmente, ¿Quién lo recuerda? Creo que incluso la mayoría de los estadounidenses no saben que tuvieron un presidente que usaba una silla de ruedas). Por lo tanto, no debería sorprendernos que esta parte de la vida de Hawking sea líder en muchos medios, quienes, como yo, solo tienen una comprensión firme del hecho de que él era muy inteligente. Y ahora, los hombres blancos que hacen bromas han comenzado a correr hacia la habitación con evidente pifia sobre que tal vez no sea así y alguien debería estar revisando las baterías y hasta el infinito.

 

No tengo sentido del humor en torno a los chistes que golpean hacia abajo, hacia las bromas que denigran. Soy incapaz de encontrarlos graciosos. Y, incluso si el sujeto de ese chiste es rico y famoso, una broma que se centra en su discapacidad es exactamente eso — patear a alguien por una parte difícil de su vida sobre la que no tuvo opción o control. La Ley de Igualdad de 2010 convirtió a la discapacidad en una de las nueve características protegidas, convirtiendo la gracia común en ley y presionando a los bravucones e imbéciles que querrían explotar algo sobre una situación inmutable.

 

Es odioso y es tan fácil bromear sobre los usuarios de sillas de ruedas, y las capas de presumida ironía con que estos hombres — y, por la evidencia anecdótica, todos han sido hombres blancos –, se han vestido son insuficientes como defensa. Existe el pretexto de que solamente están bromeando sobre la idea de bromear sobre una discapacidad.

 

No importa si eres Jim Davidson o Ricky Gervais (y si eres una de estas personas, enhorabuena por ser una inmundicia humana), lo que estás vomitando son ideas regresivas y excluyentes; no importa si lo haces pensando en el deleite de los lectores de Sun, o con un toque ligero en tu voz y una elevación de la ceja para sugerir sátira a un teatro educado de ateos norteamericanos. Es la misma mierda.

 

Es una enfermedad de las redes sociales al haber convertido a por lo menos una quinta parte de la población en escritores de chistes de actualidad para un programa de entretenimiento nocturno que no existe. Es una atmósfera insalubre sin un propósito discernible. ¿Cuál es el objetivo? ¿Que una figura parental nebulosa entre y vea tus garabatos de lápices de colores desordenados decorando la pared y sonría con amor indulgente, diciendo “Oh, chico malo. Sabes que está mal”? ¿Y luego les revuelvan el pelo y los manden a jugar con una libra en el bolsillo?

 

Los comediantes dicen una y otra vez, como alguien que camina con un martillo y confunde cada grieta en el pavimento con un clavo, que todos necesitamos comedia. Que deberíamos ser libres para bromear sobre lo que queramos de cualquier manera que pudiese animar a algún ruido de aprobación de la reunión de borrachos frente a nosotros. La cultura, argumentan, perdería algo sin que esos bravos individuos chamánicos empujen el sobre para todos los pecadores, sin límites. Lenny Bruce diciendo la palabra N en una variedad de voces tontas, George Carlin y sus valiente postura sobre la diferencia entre un camino de entrada y una avenida, Bill Hicks contándonos sobre lo maravilloso que es fumar cigarrillos y ser fan del rock. ¿Y cuándo se detiene? Después de detener a Dave Chapelle expresando su desquiciante incomodidad deshumanizante con las personas transgénero en Netflix por millones de dólares, ¿vamos a ir tras Jerry Seinfeld y evitar que enriquezca nuestras vidas con sus rutinas incisivas sobre perder calcetines en la lavandería que han sacudido nuevo terreno filosófico y nos ayudó a mirar el mundo de una manera nueva y retorcida?

 

Todo el mundo es libre de hacer lo que quiera cuando quiera, pero eres un idiota y una pérdida de espacio si tomas parte en el negocio de separar a tus congéneres en función de sus desventajas y ahora, finalmente, y con un creciente coro de voces, la gente te llamará así. Hace algunos años, así es como llamé, con la bella pretensión sin brillo de alguien de veintitantos años, a la teoría de la comedia de Thomas a Becket. El campesino puede hacer tantas bromas o amenazas como quiera sobre el rey y su cuerpo permanecerá ileso. Pero si el rey hace lo mismo acerca del sacerdote, entonces esa cabeza sagrada probablemente se separará rápidamente del collar clerical. Si estás vivo — y Stephen Hawking no lo está –, tienes que ser consciente de la existencia de esta estructura de poder y de la forma incomprensible e injusta en que te beneficia.

 

Nadie dice que no podemos burlarnos de las personas que son homosexuales, trans, discapacitadas, o un género diferente al nuestro. Pero burlarse de ese aspecto de ellos es estúpido y flojo. Así como burlarse de Stephen Hawking. Él es una figura pública y creo que alguien que ha logrado renombre hasta en la escena del cómic, como lo hizo Hawking — apareció en muchos espectáculos de comedia como él mismo, incluyendo en The Big Bang Theory — , está abierto a unos pocos disparos afectuosos. Pero ¿por qué no mejor burlarse de lo enorme nerd que era, o de su aparición en Star Trek con un actor interpretando a Newton, usando algunas prótesis que pretendían ser Einstein, y un androide con la capacidad de envejecer como un actor de Hollywood? ¿O mejor hacer chistes sobre el ego que vino con él y con cualquier otra figura brillante?

 

Creo que con un mínimo de trabajo podemos mejorar y hacer que el mundo sea menos alienante para las personas diferentes a nosotros. No creo que requiera tanto pensamiento o esfuerzo. Es exasperante ver que se sigan trazando esas líneas divisorias sin pensar.

 

 

James Murphy es un escritor, productor y podcaster británico. Es miembro fundador de la editorial independiente Eruditorium Press, en la que también produce contenidos sobre literatura, política, cultura pop y el infinito universo de Dr. Who.  Actualmente es más conocido por crear y conducir The Last Exit Show junto al escritor estadounidense Kaleb Horton. 

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